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Après ses études au Conservatoire Supérieur de Musique de Barcelone (Premiers Prix en Composition, Piano, Harmonie et Direction de Chœurs), il suit le Cursus de Composition et d’Informatique Musicale de l’Ircam puis se forme à Royaumont, au Centre Acanthes, à Takefu au Japon et à la Haute École de Musique de Genève auprès de Brian Ferneyhough, Jonathan Harvey, Michael Jarrell, Philippe Leroux et Philippe Manoury.

Dans ses nombreux projets scéniques et multidisciplinaires, il collabore avec des metteurs en scène tels que Calixto Bieito, Georges Lavaudant ou Vera Nemirova, des artistes plasticiens comme Matthew Ritchie et Jaume Plensa et des scientifiques tels que Lisa Randall ou Jean-Pierre Luminet.

Son opéra 'Das geopferte Leben', sur un livret originale de Marie NDiaye est écrit pour le Freiburger Barockorchester et l'ensemble recherche et crée lors de la Biennale de Munich 2014. Cet opéra est nommé par Opernwelt l'une des meilleures créations de l'année. Son dernier opéra, 'Wilde' (2014-15), sur un livret de Händl Klaus, est crée avec grand succès au Festival de Schwetzingen 2015: "Extraordinaire" Frankfurter Allgemeine Zeitung, "Un chef-d'oeuvre" Süddeutsche Zeitung, "Impresssionant" Mannheimer Morgen.

Parmi ses futurs projets, ‘Inscape’, une oeuvre symphonique immersive pour l’Ensemble Intercontemporain, l’Ircam et l’Orchestre Nationale de Barcelone, l'Orchestre Philharmonique de Cologne et l'Orchestre National de Lille inspirée des théories cosmologiques du physicien Jean-Pierre Luminet.

Plusieurs prix sont décernés à ses œuvres : en 2017 le Prix National de Culture (Catalogne), en 2011 le Prix de Composition Ernst von Siemens, en 2009, le Prix Tendances par le journal El Mundo, en 2008 le prix Impuls (Klangfroum) de Graz, en 2007 le Earplay Donald Aird Memorial de San Francisco, en 2005, le prix Tremplin de l’Ircam et l’Ensemble Intercontemporain, et en 2002, le prix de Composition de l’Institut National de la Musique d’Espagne -INAEM.

Il reçoit de nombreuses commandes émanant d’institutions comme les Ministères de la Culture de la France et de l’Espagne, l’Ircam, l’Ensemble intercontemporain, l’Académie des arts de Berlin, le Théâtre des Bouffes du Nord, la Biennale d’Opéra de Munich, la WDR, la Philharmonie de Cologne, le Mécénat Musical Société Générale, Contrechamps ou le Klangforum Wien. Il développe en outre des relations privilégiées avec des interprètes comme l’Ensemble Intercontemporain (Quasikristall, Caressant l’horizon, Hypermusic Prologue, Te craindre en ton absence), l’Ensemble Recherche (Abîme, Early Life) qui lui consacrera un CD monographique (Kairos, 2008), ou le Quatuor Arditti (Stasis, Fragments on fragility, Leaves of reality).

On retrouve ses pièces au programme des festivals internationaux de Lucerne, Warsaw Autumn, Wien Modern, Donaueschingen, Witten, Philharmonie de Paris, Wien Konzerthaus, Tokyo Suntory Hall, Agora et Manifeste de l’Ircam, Ars Musica (Bruxelles), Musica (Strasbourg), Staatsoper Berlin, Opéra de Stuttgart, Gran Teatre del Liceu de Barcelone, San Sebastián, Traiettorie Parma, Steirischer Herbst de Graz, Muziekgebouw d’Amsterdam, Auditorio Nacional de Madrid et Auditori de Barcelone, Opera de Hoy et Musé Reina Sofía de Madrid, Festival International de Granada, Philharmonie Luxembourg, Zurich, Kings Place (Londres), Huddersfield, Guggenheim de New York…
Ses œuvres ont été jouées par de nombreux orchestres comme l’Ensemble Intercontemporain, la Tokyo Philharmonic, Radio-sinfonieorchester Stuttgart des SWR, Orquesta Nacional de España, le Freiburger Barockorchester, Klangforum Wien, Brussels Philharmonic, l’Orchestre Philharmonique de Liège, Orchestre National de Barcelone, Orchestre National de Île de France ou le Holland Symfonia dirigés par David Afkham, Michail Jurowski, Kazushi Ono, Emilio Pomárico, Clement Power, Enno Poppe, Pascal Rophé, Peter Rundel et Lothar Zagrosek parmi d’autres.

Après une période de pratique active des arts plastiques (il a travaillé dans l’atelier de Francesc Miñarro à Barcelone) et de fascination pour la peinture, et notamment pour l’œuvre de El Greco et de Cézanne, dont il a cherché à rendre la texture picturale, Hèctor Parra se tourne pour son inspiration vers la physique théorique et la biologie évolutive, avec son opéra Hypermusic Prologue sur un livret de la physicienne Lisa Randall, créé en 2009 par l’Ensemble Intercontemporain dans le cadre du festival Agora de l’Ircam (Kairos, collection Sirènes, CD 0013042KAI, 2010), Stress Tensor, Mineral Life, Caressant l’Horizon et InFALL.

Ses œuvres sont publiées par Durand Editions Musicales –Universal Music Publishing Classical (Paris) et jusqu’à 2010, par Tritó Edicions (Barcelone). Depuis 2002 Hèctor Parra habite à Paris et actuellement il est professeur de composition à l’Ircam-Centre Pompidou.